Historia y génesis de los restaurantes

Las ciudades que presumen de tener el primer restaurante en sus calles en Europa son muchas. Madrid y París son algunas de ellas. En el primero, se cree que ya en 1725 existía un establecimiento de comidas similar a lo que hoy conocemos como restaurante. Sin embargo, las ideas que cuentan con más pruebas se dieron en París en 1765.

La definición de restaurante

La idea de restaurante tiene su origen en la palabra francesa "restaurant". La frase latina "Venite ad me vos qui stomacho laboratis et ego restaurabo vos", que el tabernero Boulanger utilizaba como eslogan en la pared de entrada de su negocio y que, en español, podría traducirse como "Venid a mí todos los que tengáis el estómago cansado y yo os lo restauraré", fue donde se utilizó por primera vez en una taberna que servía sopas.

Del mismo modo, podemos descubrir el término "restaurativo" en el siglo XVIII para referirse a la cocina que se servía.

Sea como sea, la palabra "restaurante" se extendió rápidamente por toda Europa, y en el siglo XVIII ya se podían encontrar establecimientos para comer en Alemania, Polonia e Italia.

Historia del primer restaurante

Ya existían tabernas públicas, posadas y fondas donde los turistas podían descansar, cenar y beber. En estos lugares no había mesas separadas ni manteles, y la vajilla era sencilla. Tampoco ofrecían una selección variada de comidas.

Fue Boulanger quien ofreció la opción de comer en mesas privadas, un menú con cierta diversidad y estacionalidad de alimentos, y horarios de comida y cena en su restaurante de la calle Des Poulies de París, aunque con un servicio limitado. El plato principal de Boulanger giraba en torno a una variedad de caldos, todos ellos indudablemente reconstituyentes.

Si Boulanger fue el precursor de la restauración, Antoine Beauvilliers, conde de Provenza, abriría su propio restaurante años más tarde y establecería las reglas del arte culinario en su libro "Lart du Cuisinière", y Jean Anthelme Brillat-Savarin, que comía a menudo en el restaurante de Beauvilliers, haría hincapié en los cuatro componentes clave de la industria: un entorno con clase, un servicio amable, una cocina de primera y una excelente bodega.

La historia de Francia está estrechamente ligada al arte de la restauración, y la propia Revolución Francesa es uno de los factores que contribuyeron al crecimiento de esta industria en todos los territorios galos.

Los cocineros empleados por la nobleza ya no podían hacerlo tras la proclamación de la República, por lo que, para seguir ejerciendo su oficio, tuvieron que crear sus propios negocios.

Por otro lado, al ser sinónimo de distinción y elegancia, estos locales eran lugares de reunión perfectos para la emergente burguesía liberal.